脂質とは?その定義と種類を簡単にわかりやすく解説してみた

脂質の種類をわかりやすく知りたい人「脂質について根本的なことから知りたいけど、他のサイトだといきなりオメガ3やオメガ6、不飽和脂肪酸など、よくわからない用語がたくさんでてきて難しい・・・」

 

本記事ではこういった人向けに記事を書きました。

脂質は、とくに明確な定義や分類法があるわけでもなく、初めて学ぶ人にとっては少しややこしいかもしれません。

しかし、本記事では私たちの身体の中で特に重要な脂質を5種類にしぼって、わかりやすく解説しています。

3分ほどで読めると思いますので最後までお付き合いください。

1.脂質の定義

脂質の定義に世界共通のものはありません。

ここでは厚生労働省による脂質の定義を紹介します。

脂質(lipids)は、水に不溶で、有機溶媒に溶解する化合物である。

引用:厚生労働省「1-3 脂質」

上記のとおり、糖質やたんぱく質のように化学構造によって定義されているわけではなく、脂質は物性によって定義されています。
補足:有機溶媒について
溶媒とは、なにかを溶かすための液体のことです。水溶液(水に溶かした液体)なら水が溶媒です。
有機物は、水に溶けないものが多く、その代わりに使うものが有機溶媒です。
(有機溶媒の例:ヘキサン、エタノール、ベンゼン、クロロホルムなど)

1.1.脂質とは「生物が合成する化合物のうち、水に溶けないもの」という認識で問題ありません

ただ、実際には生物(動物と植物)が合成する化合物のうち「水に溶けないもの(あるいは水に溶けにくいもの)」のことを脂質と呼ぶことが多いです。

なお、水に溶けない、溶けにくいという性質は「疎水性」と呼びます。

一部の脂質では水に溶けるものもあります。

2.脂質の種類

脂質に系統的な分類基準があるわけではありませんが、私たちの身体にとって覚えておくべき重要な脂質は以下の5種類です。

脂質の種類
  1. 脂肪酸
  2. 中性脂肪
  3. リン脂質
  4. 糖脂質
  5. コレステロール

では、1つ1つ順番にみていきます。

2.1.脂肪酸

引用一部改変:筋肉大全

脂肪酸が脂質の中でもっとも重要です。
(コレステロール以外のほとんどの脂質の構成要素になっているため。)

脂肪酸の構造は、上の図のように炭素(C)が数~数十個、横につながった構造をしています。

もう少し専門的にいえば「炭化水素基にカルボキシ基がくっついたもの」となっています。

補足
炭素(C)の数は12個から20個の範囲におさまることが多いです。

上の画像の構造式は、脂肪酸の一種である「ラウリン酸」です。

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2.1.1.脂肪酸の分類

脂肪酸の分類のしかたには2パターンあります。

脂肪酸の分類:パターン1

脂肪酸のなかに二重結合があるかどうかによって

  1. 「飽和脂肪酸」
  2. 「不飽和脂肪酸」

に分類されます。

脂肪酸の分類:パターン2

脂肪酸の炭素の数によって

  1. 「短鎖脂肪酸」
  2. 「中鎖脂肪酸」
  3. 「長鎖脂肪酸」

に分類されます。

身体の中や食べ物に含まれる脂肪酸は、炭素の数が16~22個の長鎖脂肪酸が多いです。

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2.2.中性脂肪

中性脂肪(≒トリグリセリド)の構造

中性脂肪の構造は、グリセリン(グリセロールともいいます)に3つの脂肪酸がくっついたものとなっています。

ちなみに、身体の中にある脂質の9割は中性脂肪です。

体内での中性脂肪のほとんどは脂肪細胞(皮下脂肪や内臓脂肪)に蓄えられています。
この脂肪細胞は、中性脂肪の倉庫のようなもので、貯蔵する中性脂肪が増えて脂肪細胞に入りきらなくなると、脂肪細胞は分裂し、新たな脂肪細胞をつくりだします。
これがどんどん進むと、いわゆる「肥満」ということになります。
中性脂肪の役割

中性脂肪は脂肪細胞に蓄えられており、エネルギー源になります。

中性脂肪の種類
  1. モノグリセリド(=モノアシルグリセロール)
  2. ジグリセリド(=ジアシルグリセロール)
  3. トリグリセリド(=トリアシルグリセロール)
中性脂肪には上記の3種類ありますが、血中にある中性脂肪のほとんどはトリグリセリドです。

ですので「中性脂肪=トリグリセリド」と書かれていることが多いです。

補足
モノグリセリド・・・1つのグリセリンに、1つの脂肪酸がくっついたもの
ジグリセリド・・・1つのグリセリンに、2つの脂肪酸がくっついたもの
モノグリセリド・・・1つのグリセリンに、3つの脂肪酸がくっついたもの

2.3.リン脂質(グリセリン+脂肪酸+リン酸)

リン脂質は、中性脂肪(≒トリグリセリド)の3つの脂肪酸のうち、1つがリン酸に置き換わったものです。

リン脂質の特徴的な性質は「両親媒性」です。

補足:両親媒性とは?
1つの分子内に水と混ざりやすい親水性部分と、水と混ざりにくい疎水性部分の両方をあわせもっている場合、その分子は両親媒性の性質があるといいます。

リン脂質は、脂肪酸の部分が疎水性で、リン酸の部分が親水性となっています。

つまり1つの分子の中で、疎水性と親水性の部分があります。この性質(両親媒性)により、細胞膜の主要な構成要素となっています。

リン脂質の役割

リン脂質は細胞膜の主要な構成成分です。

2.4.糖脂質(グリセリン+脂肪酸+糖)

糖脂質とは、糖質を含む脂質のことです。

糖脂質の種類
  1. グリセロ糖脂質(代表例:モノガラクトシルジアシルグリセロ―ス)
  2. スフィンゴ糖脂質(代表例:α-ガラクトシルセラミド)

2.5.コレステロール

コレステロールだけ他の脂質と全く違う構造をしていて、ステロイド骨格をもっています。

ステロイド骨格とは?

ステロイド骨格とは、3つの六角形(六員環(ろくいんかん))と1つの五角形(五員環(ごいんかん))が組み合わさった下のような構造のことです(例:コレステロール)

画像引用:研究.net

コレステロールの役割
  1. 細胞膜の構成成分
  2. ステロイドホルモンの材料

それでは今回は以上です。

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